Die Jagd auf das berüchtigte U-Boot UB-29

Von Joshua Levine1 Oktober 2018

Ein Wracktaucher und seine Suche nach einem vermissten U-Boot

Man bekommt eine Idee, bevor man überhaupt durch seine Tür geht, dass Tomas Termotes Leben mit dem Meer verbunden ist, oder zumindest, was darunter liegt. Vor seinem Haus in Ostende, an der belgischen Küste, steht der größte Anker, den Sie je gesehen haben - über 16 Fuß hoch und fünf Tonnen schwer. Es war handgeschmiedet für ein altes britisches Kriegsschiff, und ein Trawler schleppte es vom Meeresboden des Ärmelkanals, einen Steinwurf von hier entfernt.

Draußen im Hinterhof steht eine gruselig aussehende Mine aus dem Ersten Weltkrieg, etwa einen Fuß im Durchmesser und überall mit Sprengkapseln. Es kam auch aus den nahen Gewässern. Die Deutschen besetzten während des Ersten Weltkriegs die gesamte belgische Küste. Ihre U-Boote befanden sich weiter im Landesinneren in Brügge, außerhalb der Reichweite britischer Marinegeschütze, und passierten Kanäle, die in den Kanal von Ostende und die nahe gelegene Stadt Zeebrügge führten. Die Dünen vor Termotes Haus sind immer noch mit Betonbunkern gesäumt, die von den Deutschen gebaut wurden, um ihre U-Boot-Stützpunkte vor britischem Angriff zu schützen. Es waren Minen wie die von Termotes Hinterhof, die mehr deutsche U-Boote des Ersten Weltkriegs auf den Grund des Kanals schickten als alles andere.

Termote begann im Alter von 14 Jahren mit seinem Vater Dirk, einem pensionierten Hotelier, den eisigen Ärmelkanal zu betauchen. Unterwegs erwarb er einen Abschluss in Meeresarchäologie - ein Thema, das es zu Beginn kaum gab - und studiert seither Wracks auf der ganzen Welt. Aber der riesige U-Boot-Friedhof, der direkt vor seiner Haustür beginnt, ist das, was er am liebsten erforscht. Bis heute hat er dort die Überreste von 28 U-Booten gefunden, 11 in belgischen Gewässern. Sein Buch über U-Boote, War Beneath the Waves, wurde letztes Jahr veröffentlicht. Eine Schlagzeile nannte ihn "den flämischen Indiana Jones".

Termote ist ein kompakter, breitbrüstiger Mann, sanft und liebenswürdig. Den größten Teil des Jahres lebt er in den belgischen Häfen kommerziell. Im Sommer werden die lokalen Gewässer nach Wracks durchforstet, die immer schwieriger zu finden sind. Der Meeresboden ist mittlerweile gut kartiert und gepflückt. Doch erst letzten Sommer stieß Termote auf seine bisher wichtigste Entdeckung.

Im Frühjahr 2017 prüfte Termote Dokumente der belgischen hydrografischen Abteilung online, um zu sehen, ob sich zuvor kartierte Wracks auf dem Meeresboden verschoben hatten. Er warf einen flüchtigen Blick auf eines dieser gekennzeichneten Wracks, die ungefähr 20 Meter von Ostende entfernt lagen. "Sie ist seit 1947 auf der Karte", sagt Termote. "In den 1980er Jahren wurde sie als ein umgedrehtes Landungsboot identifiziert, wie diejenigen in Saving Private Ryan. Es klang also nicht sehr interessant. "Moderne Mehrstrahl-Echolote - die Sonargeräte, die heute für hydrographische Untersuchungen verwendet werden - sind wesentlich empfindlicher als frühere Technologien. "Heute kann man die Links fast in einer Ankerkette sehen. Dies war offensichtlich kein Landungsboot. Es war nicht wie eine Keksdose geformt, sondern wie eine Zigarre, mit zwei spitzen Enden und einem Turm in der Mitte. Die Umfragen geben Ihnen auch die Länge, und das war 26 oder 27 Meter. Ich war wie, Verdammte Hölle! Das muss ein U-Boot sein! "

Die ursprüngliche fehlerhafte Identifikation hatte mit ziemlicher Sicherheit andere Wrackjäger vom Geruch vertrieben. Es half auch, dass das Boot mitten auf einer Schifffahrtsstraße lag, was die Neugierigen noch mehr entmutigte. "Alle 15 oder 20 Minuten werden 200-Meter-Tanker überfahren - es wäre wie auf einer Autobahn zu tauchen."

Seit 2013 ist Carl Decaluwé der Gouverneur von West-Flandern, der die kurze Küste Belgiens umfasst. Zusätzlich zu seinen anderen Aufgaben ist Decaluwé Belgium's Receiver of Wracks, was bedeutet, dass er Autorität über alles hat, was man in belgischen Hoheitsgewässern findet. Er ist ein anderer alter Freund von Termote, ganz zu schweigen von einem maritimen Geschichtsliebhaber. Als Termote im letzten Juni zum ersten Mal unterging, stand die Seepolizei bereit und der Küstenradar war alarmiert worden; Eine 1.000 Fuß lange Sperrzone hielt den kommerziellen Transport vom Tauchplatz aus aufrecht. "In der ersten halben Minute wusste ich, dass es ein deutsches U-Boot der UB II war", erinnert sich Termote. "Nach 30 U-Booten spürst du es einfach. Ich kann die Begeisterung nicht beschreiben, die ich empfand, als ich auftauchte. "

Termote hat in diesem Sommer sechs Tauchgänge gemacht. Das U-Boot war in der Tat ein UB-Boot der Klasse II. Beide Periskope waren nach vorne gebeugt. Ter- mote schwamm um den Bug herum und sah, dass der obere Steuerbordtorpedorohr gedreht und gerissen worden war, was eine gewaltige Explosion gewesen sein musste - UB II-Klasse-U-Boote hatten zwei Rohre auf jeder Seite, eine über der anderen.

Auf wundersame Weise war das U-Boot, da es so heftig gesunken war, größeren Schäden entgangen und war weitgehend intakt. "Das Finden eines U-Bootes in solch einem Zustand ist einzigartig", sagt Termote. "Die meisten sind stark beschädigt - in zwei Teile geblasen oder schwer geborgen. Sie werden keinen anderen so finden. "Dennoch fehlte die Identifikationsnummer auf dem Turm, die im Laufe der Zeit korrodierte. Auf einer Pressekonferenz letzten September, als die belgischen Behörden die Entdeckung ankündigten, blieb die Identität des U-Bootes ein Rätsel.

In Ermangelung der Turmmarkierungen ist der sicherste Weg, ein U-Boot zu identifizieren, durch seinen Bronzepropeller, häufig gestempelt durch Datum und, wenn Sie Glück haben, Seriennummer. Termote ging wieder hinunter und untersuchte das Heck des U-Bootes. Der Backbordpropeller war abgeschert worden. Vermutete, dass es verloren gegangen war, als belgische Behörden das Meer auf 25 Meter "gezogen" hatten, um sicherzustellen, dass nichts, das höher ragte, die lokale Schifffahrt gefährden könnte. Der Steuerbordpropeller war immer noch da, aber er war aus Eisen und ohne Kennzeichen - das erste Mal, dass Termote ein U-Boot mit eisernem Propeller gefunden hatte. "Ende 1916 wussten die U-Boot-Besatzungen, dass sie auf einer Selbstmordmission waren, weil die Briten so gut darin waren, U-Boote zu entdecken und zu zerstören", sagt Termote. "Warum solltest du ihr einen schönen Propeller verpassen?"

Termote machte letzten Winter vor dem Winter einen letzten Tauchgang. Um seinem U-Boot einen Namen zu geben, hoffte er, eine Nummer auf dem Periskop mit Aufzeichnungen des Optik-Zulieferers CP Goerz aus Berlin zu verbinden. Er fand die Nummer 417 - aber die Goerz-Archive, so erfuhr er, existieren nicht mehr. "Beim Tauchgang habe ich angefangen, die Torpedorohre zu reinigen; Sie können dort Markierungen finden ", sagt Termote. "Sauber, sauber, sauber - und diese Zehn-Zentimeter-Plakette ist frei. Es sagt, UB-29. Ich kann dieses Gefühl nicht beschreiben. "

UB-29 war in der mittelalterlichen Stadt Brügge als Teil der Flanders Flottille, Deutschlands Englisch-Kanal-Flotte. Im März 1916 kam der U-Boot erstmals in See. An der Spitze stand Herbert Pustkuchen, der zu einem der tödlichsten U-Boot-Asse Deutschlands werden sollte. Pustkuchen rangiert auf Platz 31 unter 37 Kommandeuren, die im Ersten Weltkrieg jeweils über 100.000 Tonnen alliierter Schifffahrt versenkten. Dafür gewann er zwei Eiserne Kreuze und den Königlichen Hausorden von Hohenzollern.

Pustkuchen ist am besten nicht für die Schiffe bekannt, die er versenkte, aber für einen hat er nicht. Am 24. März 1916 besichtigte Pustkuchen eine Cross-Channel-Fähre, die SS Sussex, auf dem Weg von Folkestone in England nach Dieppe in Frankreich mit 325 Passagieren an Bord. Ohne Vorwarnung feuerte UB-29 einen Torpedo aus 1.400 Yards und riss den Bug der Fähre ab. Rettungsboote wurden gesenkt, aber mehrere kenterten. Mindestens 50 Passagiere haben ihr Leben verloren. Der Sussex schaffte es, sich über Wasser zu halten, und wurde als Erster nach Frankreich geschleppt. Es waren Amerikaner an Bord der Sussex, und einige waren unter den Verwundeten. Pustkuchen hatte ein Hornissennest getreten.

Weniger als ein Jahr zuvor hat ein deutsches U-Boot den Liner Lusitania in der Irischen See versenkt, und 128 Amerikaner starben. Präsident Woodrow Wilson machte Deutschland darauf aufmerksam, dass die "uneingeschränkte U-Boot-Kriegsführung" - die erste Taktik, die U-Boot-Skipper nach frühen Verlusten in Angriff nahmen - die Vereinigten Staaten in den Krieg führen würde. Jetzt hatte UB-29 es wieder getan, und Wilson drohte, die diplomatischen Beziehungen zu brechen. Gekligt unterzeichnete Deutschland das "Sussex-Versprechen". Fortan würden ihre U-Boot-Kapitäne auftauchen und Handelsschiffe nach Munition durchsuchen. Wenn Waffen gefunden wurden, konnte die Unterbesatzung das Schiff versenken, nachdem sie ihrer Handelscrew erlaubt hatte, Rettungsboote zu besteigen. Der Personenverkehr würde geschont. Diese waren im Seerecht als "Kreuzerregeln" bekannt, die die Wirksamkeit von U-Booten verringerten, die nun ihre überraschenden Torpedoangriffe verleugneten.

Die letzte Patrouille der UB-29 kam weniger als ein Jahr nach ihrem Eintreffen unter dem neuen Kapitän Erich Platsch. (Herbert Pustkuchen ging mit seiner Mannschaft im Juni 1917 unter, als seine UC-66 von einem Curtis-Flugboot in der Nähe der englischen Scilly-Inseln bombardiert wurde; das Wrack wurde 2009 gefunden.) Es war Platschs zweite Auszeit. Am 13. Dezember 1916 wurde UB-29 vom britischen Zerstörer HMS Landrail in der Nähe der Straße von Dover entdeckt. Der Landrail schaffte es, das U-Boot zu rammen, bevor es vollständig untertauchen konnte. Der Zerstörer ließ mehrere Wasserbomben über die Seite fallen (der Tieflader musste erst erfunden werden). UB-29 wurde nie wieder gesehen. Gegen Mitternacht sammelten Landrails Suchscheinwerfer Öl und Trümmer auf der Wasseroberfläche.

Das Wetter war schlecht und die Nacht war schwarz. Landrail ging nach Hause. In Ermangelung eines schlüssigen Beweises wurde Landrail nie ein offizieller Tötung zugeschrieben, aber die Mannschaft wurde trotzdem mit einem Preisgeld ausgezeichnet. Englische Behörden markierten das ungesehene Grab der UB-29 südwestlich der Goodwin Sands, sechs Meilen von der Küstenstadt Deal in Kent entfernt.

Zu Beginn des Jahres 1917 hatte das deutsche Oberkommando beschlossen, dass es schwer werden würde, den Zermürbungskrieg an der Westfront zu gewinnen. Die Alliierten könnten Männer und Waffen schneller in den Krieg schicken als Deutschland. Etwa zwei Wochen nach dem Untergang der UB-29 forderte der deutsche Admiral Henning von Holtzendorff in vielen Worten ein Ende des von ihm provozierten Versprechens und drängte Deutschland, U-Boote willkürlich feuern zu lassen. Holtzendorff sagte voraus, dass die Verluste der alliierten Schiffe in den ersten vier Monaten auf 600.000 Tonnen pro Monat steigen würden, fast doppelt so hoch wie unter Kreuzerregeln. Die Verluste würden weiterhin bei 400.000 Tonnen pro Monat liegen. England, verkrüppelt durch fallende Nahrungsmittelvorräte, Industriestreiks und wirtschaftliches Chaos, würde in fünf Monaten um Frieden bitten. Auf einer Konferenz in Pless am 9. Januar 1917 beschloss das deutsche Oberkommando, dass der uneingeschränkte U-Boot-Krieg am 1. Februar beginnen sollte.

Hier ist, was Termote mit UB-29 passiert ist. Als der Landrail den U-Boot rammte, beugte der Aufprall die beiden Periskope gleichzeitig, weshalb er sie im gleichen Winkel fand. Die Tiefenladungen verletzten ihn und zerrissen seine Öltanks. Aber, so argumentiert er, UB-29 kroch davon und humpelte langsam die 60 Meilen nach Hause zurück. Platsch und seine 21 Besatzungsmitglieder müssen eine wilde Hochstimmung verspürt haben. "Sie haben wahrscheinlich ihre Flucht gefeiert." Wir werden in einer Stunde zu Hause sein! Wir haben es geschafft! Lass uns feiern, trinke Champagner! ' Und dann Boom! "Termote schlägt vor, dass UB-29 eine Mine mit einem der verdrehten Periskope hakte und sie direkt auf seinen Rumpf schleppte.

Die letzten Momente von UB-29 müssen langsam und schrecklich gewesen sein. "Man sieht, dass der Schaden auf den Bug begrenzt ist, man kann sich also vorstellen, dass die Leute von der Kommandozentrale bis zum Maschinenraum vielleicht noch am Leben waren. Es ist nicht so, als ob die U-Boote in zwei Hälften geblasen werden, wo jeder sofort stirbt ", sagt Termote. Als das Wasser im Rumpf aufstieg, konnten die Besatzungsmitglieder ihre unvermeidliche Agonie durch die Erschießung mit ihren langläufigen Service-Lugern abbrechen. Oder sie haben sich Baumwolle in Mund und Nase gestopft und sind ertrunken. Beides war bekannt. "Schrecklich", sagt Termote. Wie auch immer, sie haben ihr Ziel erreicht, sie liegen innerhalb der Stahlwände der UB-29, die in dem Sand vergraben sind, der seit hundert Jahren durch seine Risse sickert.


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