Der weltweit größte Ozean Müll Patch wächst schnell

Von Eric Haun29 März 2018

Der weltweit größte Haufen von Meeresmüll wächst mit alarmierender Geschwindigkeit.

Die 600.000 Quadratkilometer große Sammlung von Plastik und Müll auf dem Ozean, die auf halbem Weg zwischen Kalifornien und Hawaii als Great Pacific Garbage Patch bekannt ist, enthält jetzt vier- bis sechzehnmal mehr Plastik als bisher angenommen, wobei die Verschmutzung exponentiell ansteigt.
Laut einer Studie, die am Donnerstag in der Fachzeitschrift Scientific Reports veröffentlicht wurde, werden derzeit schätzungsweise 1,8 Billionen Stück Plastik mit einem Gewicht von 80.000 Tonnen in der Region überschwemmt .
Diese Schlussfolgerungen sind das Ergebnis einer dreijährigen Kartierung, die von einem internationalen Team von Wissenschaftlern durchgeführt wurde, die der Ocean Cleanup Foundation, sechs Universitäten und einer Luftsensorfirma angehören.
Um das gesamte Ausmaß des Great Pacific Garbage Patch zu analysieren, durchquerten die Forscher das Trümmerfeld mit 30 Schiffen, die gleichzeitig durch zwei Flugzeugumfragen ergänzt wurden, was sie als "die bisher umfassendste Probenahme des Müllbeutels" bezeichnen.
Die meisten Schiffe waren mit Standard-Probenentnahme-Netzen ausgestattet, während das Mutterschiff der Flotte, RV Ocean Starr, zwei sechs Meter breite Geräte durchforstete, mit denen das Team mittelgroße bis große Objekte untersuchen konnte. Um die Oberfläche zu vergrößern und die größten Plastikstücke zu quantifizieren, wurde ein C-130 Hercules-Flugzeug mit fortschrittlichen Sensoren ausgestattet, um multispektrale Bilder und 3D-Scans des Meeresmülls zu sammeln.
Insgesamt sammelte die Flotte insgesamt 1,2 Millionen Kunststoffproben, während die Luftsensoren mehr als 115 Quadratmeilen Meeresoberfläche erfassten.
"Wir waren überrascht von der Menge an großen Plastikobjekten, die uns begegneten", sagte Dr. Julia Reisser, Chefexpertin der Expeditionen.
Laut der Studie wird die überwiegende Mehrheit (92 Prozent) der Masse durch größere Objekte repräsentiert, während die anderen 8 Prozent der Masse in Mikroplastik enthalten sind, definiert als Stücke, die kleiner als 5 Millimeter sind.
"Früher dachten wir, dass der größte Teil der Trümmer aus kleinen Bruchstücken besteht, aber diese neue Analyse wirft ein neues Licht auf den Umfang der Trümmer", sagte Dr. Reisser.
Durch den Vergleich der Menge an Mikroplastik mit historischen Messungen des Müllbeutels entdeckten die Forscher, dass der Grad der Plastikverschmutzung seit Beginn der Messungen in den 1970er Jahren exponentiell angestiegen ist.
"Obwohl es noch nicht möglich ist, feste Schlüsse über die Persistenz der Plastikverschmutzung im Great Pacific Garbage Patch zu ziehen, zeigt diese Plastikakkumulationsrate innerhalb des Great Pacific Garbage Patch, die größer war als in den umgebenden Gewässern, dass der Zufluss von Kunststoff in den Patch weiterhin die Abfluss überschreiten ", sagte Laurent Lebreton, der Hauptautor der Studie.
"Um ein Problem zu lösen, ist es unserer Meinung nach unerlässlich, es zuerst zu verstehen", sagte der Co-Autor der Studie, Boyan Slat, der The Ocean Cleanup im Jahr 2013 gründete, um Technologien zur Entfernung von Plastik aus den Ozeanen zu entwickeln .
"Diese Ergebnisse liefern uns wichtige Daten für die Entwicklung und Erprobung unserer Aufreinigungs-Technologie, aber sie unterstreichen auch die Dringlichkeit, mit dem Problem der Kunststoffverschmutzung fertig zu werden", fügte Slat hinzu. "Da die Ergebnisse darauf hindeuten, dass sich die Menge gefährlicher Mikroplastik um mehr als das Zehnfache erhöhen wird, wenn sie fragmentiert wird, beginnt jetzt die Zeit zu beginnen."
Kategorien: Meeresbeobachtung, Nachrichten, Umwelt