Steigende Innovation in Davos, um Plastik aus dem Meer zu halten

Von Adela Suliman27 Januar 2018
© Eugene Wais / Adobe Stock
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Eine Technologie, die das Entstehen von 100 Müllsäcken Plastikmüll pro Sekunde vermeiden könnte, wurde am Dienstag beim Weltwirtschaftsforum in Davos (Schweiz) finanziell unterstützt.
Die fünf Gewinner der "Circular Materials Challenge", die sich auf die 30 Prozent der Plastikverpackungen konzentriert, die zu klein oder zu komplex sind, um recycelt zu werden und oft im Meer enden, werden den Preis von 1 Million Dollar für die Entwicklung ihrer Lösungen teilen Ellen MacArthur Stiftung und Innovationsnetzwerk NineSigma.
Die leichte Verpackung, die für Produkte wie Soßen, frischen Kaffee und Snacks verwendet wird, besteht aus mehreren Schichten unterschiedlicher Materialien, was sie teuer und schwer zu recyceln macht.
"Wir brauchen dringend Lösungen, die die Ursachen des Problems ansprechen, nicht nur die Symptome", sagte Weltrekordlerin Ellen MacArthur in einer Erklärung.
"In einer neuen Kunststoff-Wirtschaft werden Kunststoffe niemals zu Abfall oder gar zum Meer."
Die Gewinner werden in einem 12-monatigen Programm mit Experten zusammenarbeiten, um ihre Innovationen marktfähig zu machen.
Dazu gehört die University of Pittsburgh, die Nano-Engineering einsetzt, um die Art nachzuahmen, wie die Natur molekulare Bausteine ​​verwendet, um ein recycelbares Material zu schaffen, das mehrschichtige Verpackungen ersetzen kann.
Das VTT Technical Research Centre in Finnland, ein weiterer Empfänger, hat aus forstwirtschaftlichen Nebenprodukten ein kompostierbares Material hergestellt, aus dem Beutel für Lebensmittel wie Müsli, Nüsse und Reis hergestellt werden können.
Von Angelschnüren bis hin zu Flip-Flops schwimmen laut einer Studie von 2014 mehr als 5 Billionen Plastikstücke in den Weltmeeren.
Mehr als 8 Millionen Tonnen Kunststoffe gelangen jedes Jahr in den Ozean, während die drei großen internationalen Ozeanreinigungen zusammen weniger als 0,5 Prozent dieses Volumens ausmachen, sagte die britische Stiftung von MacArthur.
Der Preis wird auch von Philanthropin Wendy Schmidt, der Ehefrau des ehemaligen Google-Chefs Eric Schmidt, unterstützt, die gemeinsam eine Reihe von globalen Initiativen zur Förderung der Meeresforschung und -reinigung unterstützt.
"Die technischen Innovationen, die von unseren Gewinnern entwickelt wurden, sind genau das, was notwendig ist, um die verschwenderische Materialkultur des vergangenen Jahrhunderts anzugehen, die an unseren Küsten, in unseren Ozeanen, Deponien und sogar unseren eigenen Körpern immer mehr Mikroplastik und Plastiktrümmer erzeugt. "Sagte Schmidt.
Verbrauchermarken wie Evian, Mars, PepsiCo, Unilever und Walmart sowie einige Regierungen ergreifen Maßnahmen, um das Problem der Entsorgung von Plastikmüll zu lösen.
Paul Polman, Chef des internationalen Unternehmens für Konsumgüter Unilever, forderte bis 2025 mehr Unternehmen dazu auf, sich zu 100 Prozent wiederverwendbaren, recycelbaren oder kompostierbaren Verpackungen zu verpflichten.
Er unterstützte auch die Einführung eines "Global Plastics Protocol", das Industriestandards für die Markteinführung von Materialien festlegt.
Geschätzte 80 bis 120 Milliarden Dollar an Plastikverpackungsmaterial gehen jedes Jahr an die Wirtschaft verloren, was einen finanziellen Anreiz für Unternehmen schafft, Plastik wiederzuverwenden, so die Ellen MacArthur Foundation.


(Berichterstattung von Adela Suliman; Redaktion von Megan Rowling. Thomson Reuters Foundation)
Kategorien: Nachrichten, Technologie, Umwelt