US-Zerstörer Wrack vor abgelegenen Alaska-Insel entdeckt

Marine Technologie Nachrichten16 August 2018

Fast 75 Jahre lang lag das Heck des Zerstörers USS Abner Read irgendwo unter der dunklen Oberfläche der Beringsee vor der aleutischen Insel Kiska, wo es nach einer Explosion bei einer U-Boot-Patrouille zusammenbrach. Einundsiebzig US Navy Sailors wurden nach der Explosion während einer brutalen und weitgehend übersehenen frühen Kampagne des Zweiten Weltkriegs verloren.

Heroische Aktionen der Crew retteten das Schiff, aber für die Familien der zum Scheitern verurteilten Matrosen blieb die letzte Ruhestätte von Angehörigen, die in den Morgenstunden des 18. August 1943 verloren gingen, unbekannt.

Am 17. Juli entdeckte ein von der NOAA finanziertes Team von Wissenschaftlern der Scripps Institution of Oceanography an der Universität von Kalifornien in San Diego und der Universität von Delaware das fehlende 75-Fuß-Heck in 290 Fuß Tiefe vor Kiska, einem der wenigen USA Gebiete, die in den letzten 200 Jahren von ausländischen Truppen besetzt wurden.

"Dies ist eine bedeutende Entdeckung, die Licht auf diese wenig bekannte Episode in unserer Geschichte werfen wird", sagte der pensionierte Marine Rear Adm. Tim Gallaudet, Ph.D., unter Handelssekretär für Ozeane und Atmosphäre und stellvertretender NOAA Administrator. "Es ist wichtig, diese US Navy Sailors zu ehren, die das ultimative Opfer für unsere Nation gebracht haben."

Ein Unterwasser-Schlachtfeld kartieren
Abner Read war gegen 1:50 Uhr in der Alaska-Zeit auf Patrouille, als die massive Explosion - die vermutlich von einer japanischen Mine stammte - den Zerstörer auseinander gerissen hatte. Irgendwie hielt die Crew den Rumpf von Abner Read wasserdicht, und zwei nahegelegene Navy-Schiffe schleppten ihn zurück in den Hafen. "Das war ein katastrophaler Schaden, der das gesamte Schiff hätte versenken sollen", sagte Sam Cox, Kurator der Navy und Direktor des Marine History and Heritage Command.

Innerhalb weniger Monate war der Zerstörer wieder im Krieg. Es kämpfte in mehreren Schlachten im Pacific Theatre, bevor es im November 1944 von einem japanischen Sturzbomber in einem Kamikaze-Angriff während der Schlacht von Leyte Golf zerstört wurde. Abner Read erhielt für ihren Dienst im Zweiten Weltkrieg vier Kampfsterne.

Inzwischen war das geschorene Heck des Schiffes verloren, aber nicht vergessen. Es war ein Hauptziel der Juli-Mission, das Unterwasser-Schlachtfeld vor Kiska zu dokumentieren. Zusätzlich zu NOAA und Scripps wurde das Projekt von Project Recover unterstützt, einer öffentlich-privaten Partnerschaft, die die Wissenschaft und Technologie des 21. Jahrhunderts sowie Archiv- und Geschichtsforschung nutzt, um die letzten Unterwasserresten von Amerikanern zu finden, die seit dem Zweiten Weltkrieg vermisst werden.

Neue Tools, Partnerschaftshilfe suchen unter schwierigen Bedingungen
Historiker konnten Schlachten auf Kiska und Attu studieren, den Aleuten, die von Juni 1942 bis Mitte August 1943 von 7.200 japanischen Streitkräften angegriffen und besetzt wurden, aber diese Kiska-Mission war die erste, die den Unterwasserteil von das Schlachtfeld. Viele Schiffe, Flugzeuge und U-Boote aus den USA und Japan gingen während einer 15-monatigen Kampagne verloren, um diese ferne, wind- und nebelverhangene Ecke Amerikas zurückzuerobern.

Nun, jüngste Fortschritte in der Unterwassertechnik, viele entwickelt von der Office of Naval Research, helfen, die vergessenen Geschichten von vor langer Zeit Tapferkeit zu offenbaren.

Nachdem das Multibeam-Sonar an der Seite des Forschungsschiffs Norseman II ein vielversprechendes Ziel identifiziert hatte, sandte das Team ein ferngesteuertes Tieftaucher-Fahrzeug, um Live-Video zur Bestätigung aufzunehmen. "Es gab keinen Zweifel", sagte Expeditionsleiter Eric Terrill, ein Meeresforscher an der Scripps Institution of Oceanography und Mitbegründer von Project Recover. "Wir konnten deutlich das gebrochene Heck, die Kanonen- und Rudersteuerung sehen, alles im Einklang mit den historischen Dokumenten."

"Wir sind in ein neues Zeitalter der Exploration eingetreten", fügt Mark Moline hinzu, Direktor der School of Marine Science and Policy an der University of Delaware und Mitbegründer von Project Recover. "Neue Sensoren und verbesserte Unterwasserroboter, die Echtzeitbilder zurückbringen können, treiben neue Entdeckungen voran."

Heiliger Boden
Wracks wie Abner Read sind vor Aktivitäten geschützt, die sie oder ihre Inhalte durch das Versunkene Military Craft Act von 2004 stören, entfernen oder beschädigen, obwohl für Aktivitäten, die archäologische, historische oder pädagogische Zwecke haben, Ausnahmen gemacht werden können. Das verdrehte Metall und die scharfen Kanten versunkener militärischer Wrackteile können für Taucher lebensgefährliche Risiken darstellen, aber laut dem Marine-Geschichts- und Erbe-Befehl gibt es einen wichtigeren Grund, Stätten wie den Abner Read zu schützen. Sie sind oft Kriegsgräber, die von der US Navy als die geeignete und letzte Ruhestätte für diejenigen, die auf See umgekommen sind, anerkannt wurden.

"Wir nehmen unsere Verantwortung ernst, diese Wracks zu schützen", sagte Cox. "Sie sind die letzte Ruhestätte der amerikanischen Segler."

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